Gehasst, geliebt, gelesen – 150 Jahre gelbe Büchlein von Reclam

Eine Ausgabe von Goethes «Faust» aus dem Jahr 1867 (l-r). Daneben eine Ausgabe aus der Zeit des Ersten Weltkrieges und eine aktuelle «Faust»-Edition. Foto: Franziska Kraufmann
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von ROLAND BÖHM

Ditzingen/Marbach – Goethe, Schiller, Lessing, Storm. Generationen von Schülern definieren ihren – nicht selten erzwungenen – Zugang zu den Klassikern der Weltliteratur auch über eine Farbe: Gelb. Grellgelb.

Wie diese schmucklosen, aber günstigen Büchlein des Reclam Verlags, um die kein Jugendlicher in Deutschland seit etlichen Jahrzehnten herumgekommen sein dürfte. In diesem Jahr feiert das Unternehmen in Ditzingen bei Stuttgart das 150-jährige Bestehen seiner so gehassten wie geliebten Universal-Bibliothek, der ältesten Reihe auf dem deutschen Buchmarkt.

Einen Rosenholzton haben die Büchlein in den ersten 50 Jahren, später sind es diverse Chamois- oder Elfenbein-Schattierungen. Erst 1970 wird es kraftvoll: das markante Gelb wird zum Markenzeichen. Die Initialzündung für den Verlag ist da schon über 100 Jahre her: Am 9. November 1867 tritt eine Änderung der Urheberrechtsregelung in Kraft. Damit wird Autoren eine Schutzfrist für die Veröffentlichung ihrer Werke von 30 Jahren nach ihrem Tod gewährt. Die wichtigsten Klassiker werden gemeinfrei. Reclams Universal-Bibliothek wächst rasant, die Büchlein sind günstig, erobern Schulen und Unis.

Nummer 1 von «Reclams Universalbibliothek» ist Goethes «Faust». Mit 4,9 Millionen verkauften Exemplaren belegt das Buch in der Top-10-Liste seit 1948 nach Verlagsangaben heute noch Platz zwei. Für die Zahlen davor hat der Verlag keine verlässlichen Zahlen. Ganz vorn steht Schillers «Wilhelm Tell» mit 5,4 Millionen Exemplaren. Die Schulklassiker eben, genauso wie Kellers «Kleider machen Leute» und Lessings «Nathan der Weise» mit jeweils 4,4 Millionen Büchern auf den Plätzen drei und vier.

Hinter der Marke Reclam stehen lange zwei Verlagshäuser – eins in Leipzig, eins in Stuttgart – die aber weder miteinander arbeiten noch miteinander kommunizieren. Die doppelte «Reclams Universalbibliothek» ist auch eine deutsch-deutsche Geschichte: Viele Verleger zieht es damals in den Westen. Doppelexistenzen in Ost und West gibt es auch bei Brockhaus oder Insel. Der alte Reclam bekommt auch in der sowjetischen Zone eine Lizenz, es erscheinen Titel von Goethe, Schiller, Puschkin. In Ernst Reclams Neugründung in Stuttgart beginnt der Wiederaufbau mit acht Titeln für württembergische Schulen. 1970 entsteht hier das Markenzeichen: der grellleuchtende Umschlag.

Für das Deutsche Literaturarchiv in Marbach bei Stuttgart haben die Reclam-Büchlein einen ganz besonderen Reiz – denn sie verraten viel etwa über Schriftsteller, die damit arbeiteten, wie Ulrich von Bülow, der Leiter des Archivs berichtet. «Im Gegensatz zu anderen Büchern sind viele Reclamhefte mit Markierungen und Notizen versehen, manchmal regelrecht zerlesen. Man sieht, dass mit ihnen gearbeitet wurde.» Gerade solche Hefte seien natürlich «für die Forschung von viel größerer Bedeutung als wertvolle Werkausgaben, die ihr stolzer Besitzer nur ins Regal gestellt hat».

Bildquelle:

  • 150 Jahre Reclam: dpa
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